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Brazo robot capaz de ‘caminar’ será enviado a la Estación Espacial Internacional

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Estados Unidos.- La Agencia Espacial Europea (ESA) finalmente está lista para entregar su nuevo brazo robótico a la Estación Espacial Internacional.

El brazo de 11,3 metros de largo presenta una variedad de características impresionantes, incluyendo la capacidad de trabajar de forma autónoma y “caminar” por el exterior del puesto de avanzada orbital.

Originalmente diseñado para volar en el transbordador espacial de la NASA, el brazo robótico europeo (ERA) por fin viajará al espacio después de “dos décadas de desafíos técnicos y programáticos”, según la ESA.

Foto: Web

El brazo, junto con un nuevo módulo ruso llamado Nauka, está programado para lanzarse sobre un cohete Protón desde el cosmódromo de Baikonur el 15 de julio de 2021.

El brazo, equipado con siete articulaciones (una en el codo y tres en cada muñeca), mide 11,3 metros de largo y tiene un alcance 9,7 metros. El dispositivo de “dos manos” (una en cada exterior) presenta un diseño simétrico, por lo que no hay una verdadera parte superior o inferior del brazo. Debido a esto, ERA puede “caminar” a través del exterior de la EEI, moviéndose mano sobre mano mientras viaja de un punto de anclaje fijo a otro. Es, básicamente, una oruga robótica gigante capaz de trabajar en el espacio.

Puede trabajar con una precisión de 5 milímetros y mover cargas tan pesadas como los 8.000 kg. La tripulación de la EEI usará el brazo para mover cargas útiles, instalar paneles solares, transportar astronautas que realizan caminatas espaciales de un lugar a otro, inspeccionar la estación con cámaras infrarrojas y, en general, ayudar con los trabajos fuera de la estación.

Con información de Gizmodo

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Despega Lucy, misión de la NASA que estudiará ocho asteroides

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Estados Unidos.– Este sábado, despegó a bordo de un cohete Atlas 5 de la empresa United Launch Alliance (ULA), la misión misión Lucy de la NASA, la primera de la historia dedicada a estudiar los asteroides troyanos (vestigios de la formación del Sistema Solar).

El lanzamiento se produjo desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral, Florida y desde el Twitter de la NASA fue celebrado con un escueto y redondo mensaje: “Lucy is in the sky!”.

Foto: Antena 3

A partir del despegue, está previsto que Lucy sobrevuele la Tierra dos veces para acelerar y alcanzar los 24 mil kilómetros por hora; después viajará en una órbita en la que apenas usará combustible.

Lucy empezará a trabajar en 2025 y finalizará su misión dentro de 12 años, y en ese tiempo estudiará ocho asteroides: uno del cinturón principal y siete troyanos, ‘fósiles’ del Sistema Solar primitivo, de hace más de 4.000 millones de años, que pueden dar pistas sobre los orígenes planetarios.

De hecho, la misión se llama ‘Lucy‘, como el fósil de Australopithecus Afarensis, de más de tres millones de años, que fue descubierto en 1974 en Etiopía, y que fue bautizado como la canción de los Beatles, “Lucy in the sky with diamonds”.

Aquel fósil fue un hallazgo clave para el estudio de la evolución humana y, ahora, esta misión espacial puede ser una oportunidad única para entender nuestros orígenes planetarios y quizás para averiguar cómo la vida llegó a la Tierra.

En la retransmisión en directo de la NASA, numerosos expertos fueron entrevistados, entre ellos, Donald Johanson, el paleoantropólogo que descubrió a Lucy, para quien esta misión es una muestra de la capacidad creativa del cerebro humano, o Bob Cabana, administrador asociado de la NASA, quien dijo que “mirar atrás, hasta el origen, es emocionante”.

Cathy Olkin, científica planetaria en el Southwest Research Institute e investigadora principal adjunta de la misión, explicó que Lucy servirá para estudiar la formación y evolución del Sistema Solar y para ahondar en la comprensión de dónde venimos.

Además, numerosas personalidades, como el turco Orhan Pamuk, nobel de Literatura 2006, o el estadounidense Billy Collins, poeta laureado, enviaron vídeos con sus mejores deseos para la nave, aunque quizá el mensaje más especial fue el del batería de los Beatles, Ringo Starr, quien dijo: “estoy tan contento…, Lucy vuelve al cielo con diamantes. A John le encantaría…Lucy, si conoces a alguien allí, dales paz y amor de mi parte”.

En su misión, Lucy seguirá a un asteroide del cinturón principal, entre Marte y Júpiter, y a siete troyanos, pequeños remanentes del Sistema Solar primitivo atrapados en órbitas estables y agrupados en dos “enjambres” que guían y escoltan a Júpiter en su camino alrededor del Sol.

Es la primera misión de la historia destinada a examinar a esta enigmática población de pequeños cuerpos que orbitan alrededor del Sol más allá del cinturón de asteroides principal, atrapados por Júpiter y el Sol.

La nave estudiará a los asteroides en pocos minutos, mientras los sobrevuele en la distancia más cercana que será de un promedio de unos 1.000 kilómetros y, para ello, va equipada con los instrumentos L’TES, L’Ralph, y L’LORRI, que recopilarán los datos necesarios para intentar desvelar los misterios de la formación de los planetas.

El primero es un espectrómetro de emisiones térmicas que ayudará a una mejor comprensión de las propiedades físicas del regolito, que son fragmentos de roca, granos minerales y otros depósitos superficiales hallados sobre roca sólida inalterada.

L’Ralph es la combinación de una cámara visible multiespectral y un espectrómetro de imágenes infrarrojas para buscar hielo y sustancias orgánicas y determinar la composición del mineral de los asteroides.

Mientras, el L’LORRI proporcionará imágenes detalladas en blanco y negro de la superficie de los troyanos que ayudarán a comprender las características geológicas y el recuento de cráteres, lo que ayudará a determinar la edad de estos asteroides.

Pero la nave, además, llevará consigo una cápsula del tiempo con mensajes inspiradores de pensadores y poetas laureados de distintas nacionalidades.

Foto: EuroNews

Cuando Lucy termine su misión, en 2033, la nave seguirá viajando entre los asteroides troyanos y la órbita de la Tierra durante al menos varios cientos de miles de años, aunque, si todo va bien, podría navegar durante millones de años.

Y quizá, algún día en un futuro lejano nuestros descendientes encontrarán a Lucy flotando entre los planetas.

Con información de EFE

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Joven irlandés gana premio de Google Science Award por crear nuevo método para la extracción de microplásticos del agua

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California, EU.-El joven originario de Irlanda, Fionn Ferreira, fue el rotundo ganador de la Feria de Ciencia Google 2019, el cual es un importante y destacado evento a nivel mundial en el que participan estudiantes de entre 13 a 18 años de edad.

Ferreira de 18 años de edad, se hizo acreedor de un premio de $50,000 dólares y le fue entregado en los oficinas centrales de Google en California.

Foto: Viajero Peligro

Ferreira fue uno de los 24 finalistas elegidos de más de 100 participantes regionales. Gracias a su proyecto que examina un nuevo método para la extracción de microplásticos del agua, pudo ser el ganador del concurso.

En el agua, los peces y otros animales pueden confundir los pequeños trozos de plástico con comida y desde ahí, el plástico se integra en la cadena alimenticia incluyendo a los humanos.

Irlanda planea introducir una legislación que prohibirá la venta, fabricación, importación y exportación de productos que contengan microplásticos.

Foto: BBC

Fionn utilizó un método que combina aceite y polvo de magnetita e imanes para extraer microplásticos del agua. En 1,000 pruebas que realizó, el joven fue capaz de eliminar más del 87% de los microplásticos.

Su proyecto podría formar la base para una forma efectiva de extraer microplásticos del agua, los cuales son un gran problema actualmente. “El siguiente paso es escalar esto a nivel industrial”, comentó Ferreira.

Foto: BBC

Apoyando las iniciativas de jóvenes como Fionn, podríamos encontrar soluciones efectivas a muchos de nuestros problemas en el mundo. ¡Un aplauso para la ciencia!

Con información de Nation

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William Shatner, hizo de viaje a las estrellas, una realidad

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Foto: RTVE. es

Estados Unidos.- William Shatner el actor que interpretó al famoso capitán Kirk en la serie y películas Viaje a las Estrellas (Star Trek), saltó de la ciencia ficción a la realidad, esto luego de volar al espacio, en la compañía espacial propiedad del multimillonario Jeff Bezos.

 Junto con otros tres pasajeros el actor se «transportó» , seguramente habría querido «teletransportarse», pero fue en el segundo viaje con la tripulación del cohete New Shepard de Blue Origin, de Jeff Bezos, que se dirigió hacia el espacio este miércoles.

Foto: ABC Noticas

Shatner de 90 años, con este vuelo estableció un nuevo récord, por ser la persona de mayor edad en ir al espacio. Junto al actor en la misión NS-18, el lanzamiento número 18 de un vehículo New Shepard, viajó la vicepresidenta de operaciones de vuelo y misión de Blue Origin, Audrey Powers; Glen de Vries, vicepresidente de ciencias de la vida y atención médica de la empresa francesa de software Dassault Systèmes; y Chris Boshuizen, cofundador de la empresa de observación de la Tierra Planet.

«Esta experiencia es algo increíble”, dijo emocionado Shatner al llegar a tierra.

Foto: Cine Premier. El actor (izq.) en el programa Star Trek

La nave espacial apuntó a una altitud de 106 kilómetros, en la periferia del espacio, después de lo cual la cápsula se puso en paracaídas de regreso al suelo del desierto.

Foto: López Dóriga.

El cohete-cápsula New Shepard despegó del sitio de lanzamiento uno de Blue Origin, cerca de la ciudad de Van Horn, en el oeste de Texas. La misión de hoy tuvo lugar 12 semanas después del primer lanzamiento con tripulación de Blue Origin ocurrido el 20 de julio, que llevó al espacio al fundador de la compañía, Jeff Bezos, a su hermano Mark, al pionero de la aviación de 82 años Wally Funk y al estudiante holandés Oliver Daemen de 18 años.

Con información Infobae

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